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Arizona: A Critical Resistance Boycott by Roberto Dr. Cintli Rodriguez

May 28, 2010

Arizona: A Critical Resistance Boycott

By Roberto Dr. Cintli Rodriguez

The first rule of any boycott is to keep your eyes on the prize; translated, this means never lose sight of the big picture.

RUSHING TOWARDS APARTHEID: Arizona is speeding towards an apartheid state. Some of this rush has to do with repressive laws (including the legalization of racial profiling and the elimination of ethnic studies) that have been recently signed by the governor. Truthfully, however, this move pre-exists the recent legislation and much of the repression against the Mexican community here is also historical in nature and it is actually nationwide.

On the surface, it is about migration issues. Yet if we probe a little deeper, it’s about the Browning of Arizona. Probe some more and you will see that much of the hate has little to do with peoples’ legal status. That’s where English-Only and the new anti-ethnic studies law comes in. It is not simply about our physical presence (red-brown), but about our culture – which is thousands of years old and Indigenous to this continent. In this sense, it is beyond physical removal and even beyond thought-control; this is about our souls (they can’t have them).

THE PRINCIPAL TARGETS: Mexicans-Central Americans in this country are the primary targets. Also generally targeted are Indigenous red-brown peoples from the United States, Mexico, Central and South America, and the Caribbean. Tragically, in the end, as state and federal governments defend themselves against racial profiling charges, they will move toward a checkpoint society in which officials will demand documentation of everyone in the country, of all ages and at all times.

THE CULPRITS: Some of the people in power in Arizona who are directly responsible for this recent move towards apartheid are: Maricopa County Sheriff Joe Arpaio – responsible for refining racial profiling [of Indigenous peoples] into an art form; Rep. Russell Pierce – the architect of most of the anti-immigrant bills; State School Superintendent Tom Horne – the force behind the anti-ethnic studies bills and an avowed opponent of Raza Studies; and the unelected Gov. Jan Brewer – who has signed many of the draconian laws in question.

Across the country, about a dozen states are poised to follow in Arizona’s footsteps. Yet indeed, at the root of this crisis is the federal government’s failure to address the issue of immigration – not on the basis of fear, hate and the politics of blame, but rather, as part of a global economic and labor crisis.

THE SMALL PICTURE: That federal failure to act has emboldened the crazies in the state legislature to create their own immigration policies. The feds actually have acted, but strictly from a military/law enforcement point of view. A comprehensive immigration reform law could theoretically nullify these anti-immigrant state laws, but there’s no guarantee that the result will actually be better. At best, it might simply return us to uniform national repressive laws and practices such as the ones that result in the funneling of thousands upon thousands of human beings into the Arizona/Sonora desert, which have resulted in the recovery of some 5,000 bodies since the 1990s… or that create the kangaroo court known as Operation Streamline in which some 70 migrants are processed daily in one hour. Uniform laws and practices would obviate the need for state boycotts.

THE BIG PICTURE: The problem will not be solved on a state-by-state basis. The root – the current crisis at hand – can actually be traced to NAFTA. This 1994 trilateral agreement between the United States, Canada and Mexico has been a boon for corporations, but disastrous for workers, especially Indigenous peoples from the maiz-growing regions of southern Mexico. Millions have been uprooted as a result of the importation of U.S.-subsidized [genetically modified] corn into Mexico. NAFTA’s original promise was that it would solve the immigration crisis. What has instead occurred is the further devastation of Mexico. The subsequent agreements covering Central America, (CAFTA) the Americas (FTAA) and the world (GATT) all portend similar results.

APARTHEID, ARIZONA, USA: For the moment, the national focus is on Arizona. And the question has become: how does one boycott a state? On its face, it seems fairly easy, but there are actually few precedents for such a successful boycott.  Congressman Raul Grijalva has called for a limited boycott, calling for organizations not to schedule future conventions and conferences in the state.

Those in the trenches are calling for a wider boycott – of tourism and especially against corporations that support the cabal of extremist politicians in our state. While there is no statewide or national coordinating or sanctioning body (yet) to carry out such a campaign, there are many organizations that have been battling the repression in Arizona for many years, including Tucson’s Derechos Humanos. They can be contacted for guidance re the boycott ( However, the basic message is this: tourists stay home; organizers welcome.

A CRITICAL RESISTANCE BOYCOTT: The boycott’s current objective is to hurt Arizona’s economy to the point where the governor and the extremist legislators will eventually come to their senses. One thing about Arizona is that it is also Indian Country – a factor in considering who/what gets boycotted, etc. Ultimately, the solution to the migration crisis has to be national and international in scope. These policies will not be solved at the state or even national levels. The administration has the responsibility to create a solution that place human beings at the center. Any solution that does not recognize migrants as full human beings with corresponding full human rights is but a recipe for legalized human smuggling, a new bracero program, maximum exploitation and dehumanization and the further militarization of both the border and nation.

A BROADER BOYCOTT?: If these laws are replicated by the 12 other states, it would be difficult to carry out a boycott of 13 states, particularly if the president eventually signs a law that primarily focuses on borders/walls and further militarization. Is a boycott of the United States a possibility or even feasible? Already, both of these laws in question were denounced last week by UN human rights experts in Geneva. Arizona is not hyperbole, but rather, a hate laboratory. These laws that clearly single people out for both their color/race and culture are in clear violation of international laws. At the moment, whom they are singling out are not simply Mexicans/Central Americans – but generally, anyone with Indigenous features (and their/our ways of thinking). That’s why many of us say that this is the culmination of a 518-year war. This is also why Indigenous leaders from throughout the continent last year unanimously proclaimed that peoples from this continent cannot be illegal on this continent. Any boycott must affirm this principle.

A CIVILATIONAL CLASH: The theft of a continent is not a closed chapter in human history (Nor has it become legal simply because of the passage of time). And yet, truly, no human being can be illegal on any continent. This truly is a civilizational clash – between those that believe, vs. those that don’t believe, that all peoples deserve to be treated as full human beings with full corresponding human rights – regardless of where they/we live.

Rodriguez, an assistant professor at the University of Arizona, can be reached at:

Column of the Americas
PO BOX 85476
Tucson, AZ 85754


You change my way of writing, you change my way of thinking. You change my way of thinking, you change who I am.

Un boicot crítico de resistencia
Arizona y el panorama global

ROBERTO RODRÍGUEZ, 25 de mayo de 2010

Traducido del inglés para Rebelión por Germán Leyens

La primera regla de todo boicot es mantener los ojos fijos en la meta; traducido, esto significa no perder nunca de vista el problema, los objetivos, las soluciones y el panorama global.

Arizona acelera hacia un Estado de apartheid. Parte de esta precipitación tiene que ver con leyes represivas (incluyendo la legalización del uso del perfil racial y la eliminación de estudios étnicos) aprobadas por la legislatura dominada por republicanos y recientemente firmadas por la gobernadora. En realidad, sin embargo, esta tendencia pre-existe a la actual legislación y gran parte de la represión contra la comunidad mexicana en este Estado también es de naturaleza histórica y en realidad existe a escala nacional.

Superficialmente tiene que ver con temas relacionados con la inmigración. Pero si investigamos un poco más, tiene que ver con el poder, y con la futura composición (registros electorales) del Estado. Traducción: ElBrowning de Arizona. Si se indaga un poco más se ve que gran parte del odio tiene poco que ver con el estatus legal de la gente. Es donde la ley de Sólo Inglés y la nueva ley contra estudios étnicos entran en juego. No tiene que ver simplemente con nuestra presencia física (bronceada) sino con nuestra cultura –que tiene miles de años y es indígena en esta continente. En este sentido, va más allá del alejamiento físico e incluso más allá del control del pensamiento; tiene que ver con nuestras almas.

Los mexicanos y centroamericanos en este país son los objetivos primordiales. También se apunta en general a pueblos que han estado en EE.UU. durante muchas generaciones (mexicano-estadounidenses), junto con otros pueblos indígenas de piel bronceada de Sudamérica y del Caribe. Trágicamente, a fin de cuentas, mientras los gobiernos estatales y federal se defienden contra acusaciones de elaboración de perfiles raciales, se mueven hacia una sociedad de puntos de control en la cual los funcionarios exigirán documentación de todos en el país, de todas las edades y en todo momento.

Algunos de los que están en el poder en Arizona que son directamente responsables por esta acción hacia el apartheid son: El alguacil del condado Maricopa Joe Arpaio –responsable por la refinación del perfil racial [de pueblos indígenas] en una forma de arte; el representante Russell Pierce –arquitecto de la mayoría de las leyes contra inmigrantes; el superintendente de escuelas estatales Tom Horne –la fuerza tras las leyes contra estudios étnicos y oponente declarado de Estudios de Raza; y la gobernadora no elegida Jan Brewer –que ha firmado muchas de las leyes draconianas en cuestión. No son más que los últimos en una larga lista de culpables.

En todo el país, cerca de una docena de Estados están listos para seguir los pasos de Arizona y cada uno de esos Estados tiene sus propios equivalentes de Arpaio-Pierce-Horne-Brewer. Sin embargo, a la raíz de esta crisis está el hecho de que el gobierno federal no ha encarado el problema de la inmigración –no sobre la base de temor, odio y la política de la culpa, sino más bien, como parte de una crisis económica y laboral global.

Los dementes en la legislatura del Estado han sido alentados a crear sus propias políticas de inmigración y exterior porque una media docena de presidentes y el Congreso no han encarado estos problemas desde 1986 (el último esfuerzo exhaustivo de reforma). En realidad los han encarado, pero sólo estrictamente desde un punto de vista de mantenimiento del orden militar y legal. Una ley de reforma exhaustiva de la inmigración podría anular teóricamente esas leyes estatales contra los inmigrantes, pero no hay una garantía de que el resultado sea realmente mejor. En el mejor de los casos, podría simplemente hacernos volver a leyes y prácticas represivas nacionales como las que resultan en el envío de miles y miles de seres humanos al desierto de Arizona/Sonora, que ha resultado en la recuperación de unos 5.000 cuerpos desde los años noventa… o las que crean el tribunal irregular y arbitrario conocido como Operation Streamline, ahora en 5 ciudades en todo el país (en esos tribunales, unos 70 inmigrantes son procesados cada día, en una hora). Leyes y prácticas uniformes obviarían la necesidad para boicots de Estados, pero entonces ¿qué sería boicoteado? ¿el gobierno federal?

El problema no será resuelto de Estado a Estado. En realidad la raíz –la actual crisis– puede rastreada al NAFTA [Tratado de Libre Comercio de América del Norte]. Este acuerdo trilateral de 1994 entre EE.UU., Canadá y México ha sido un regalo para las corporaciones, pero desastroso para los trabajadores, especialmente pueblos indígenas de las regiones productoras de maíz del sur de México. Millones han sido desarraigados como resultado de la importación en México de maíz [genéticamente modificado] subvencionado por EE.UU. La promesa original del NAFTA era que solucionaría la crisis de la inmigración. Los acuerdos subsiguientes que cubren Centroamérica (CAFTA- Tratado de Libre Comercio entre República Dominicana, Centroamérica yEE.UU.), las Américas (Área de Libre Comercio de las Américas-ALCA) y el mundo (GATT- Acuerdo general sobre comercio y aranceles) auguran todos resultados similares.

Por el momento, la mirada nacional se concentra en Arizona. Y la pregunta es: ¿cómo se boicotea a un Estado? A primera vista parece bastante fácil, pero en realidad existen pocos precedentes de un boicot exitoso de un Estado. El congresista Raul Grijalva ha llamado a un boicot limitado, llamando a las organizaciones a no programar futuras convenciones y conferencias en el Estado. En el caso de organizaciones que han escogido a Arizona antes de este llamado, espera que tomen sus propias decisiones sobre si cancelar o no, etc.

Los que estamos en las trincheras llamamos a un boicot más amplio –del turismo y especialmente contra corporaciones que apoyan o han apoyado a la cábala de políticos extremistas en nuestro Estado. Aunque (todavía) no existe un organismo estatal o nacional que coordine o sancione para realizar una campaña semejante, hay muchas organizaciones que han estado luchando contra la represión en Arizona durante muchos años, incluyendo a Derechos Humanos de Tucson. Contactadlos para obtener orientación sobre el boicot, aunque todos, incluyendo a todas las organizaciones, tienen que tomar sus propias decisiones sobre el boicot. A través de todo esto, existe consenso actualmente con la excepción de una cosa: mientras se alienta a los turistas para que se mantengan lejos, se alienta a los organizadores a inundar el Estados. Los que vengan –como en el caso de los freedom riders de los años sesenta– pueden ser albergados y alimentados en hogares o negocios que se han aliado contra esas leyes y condiciones represivas.

La gente siempre debiera concentrarse en el panorama global. El objetivo actual es afectar la economía de Arizona hasta el punto que el gobernador y los legisladores extremistas terminen por entrar en razón. Ese objetivo tiene que ser ayudarnos en nuestras batallas contra fuerzas extremistas, no volvernos los unos contra los otros. Lo último que necesitamos es fanatismo. Como señalamos, los organizadores siguen siendo bienvenidos, y en Arizona, hay que seguirse concentrando en Arpaio-Pierce-Horne-Brewer y sus aliados corporativos, etc. Una cosa sobre Arizona es que también es País Indio –un factor al considerar quién y qué es boicoteado, etc.

A fin de cuentas, la solución a la crisis de la inmigración tiene que ser de alcance nacional e internacional. Estas políticas no pueden ser o no serán solucionados en el ámbito estatal o incluso nacional. El gobierno tiene la responsabilidad de crear una solución, pero cualquier solución –incluyendo los acuerdos con otras naciones– tiene que centrarse en los seres humanos. Cualquier solución que no reconozca a los inmigrantes como seres humanos plenos con los correspondientes derechos humanos plenos no es más que una receta para el contrabando humano legalizado, un nuevo programa de braceros, máxima explotación y deshumanización y la ulterior militarización tanto de la frontera como de la nación.

Si esas leyes fueran reproducidas por los otros 12 Estados, sería difícil realizar un boicot sólo de Arizona, y en una economía global, probablemente sería difícil limitar el boicot a 13 Estados, particularmente si el presidente termina por firmar una ley que se concentra primordial en fronteras y muros y más militarización. ¿Es posible o incluso factible un boicot de EE.UU.? Las dos leyes en cuestión ya fueron denunciadas la semana pasada por expertos en derechos humanos de las Naciones Unidas en Ginebra. Arizona nos es una hipérbole, sino más bien, un laboratorio o una punta de lanza para el odio y el racismo. Estas leyes y otras similares violan claramente las leyes internacionales – son leyes que eligen a la gente por su color, raza y cultura. Y actualmente, a los que eligen no son simplemente mexicanos/centroamericanos –sino generalmente a los que tienen características indígenas (y sus/nuestras formas de pensar). Por eso muchos de nosotros decimos que es la culminación de 518 años –centrada en temas de legalidades e ilegalidades. Por eso dirigentes indígenas de todo el continente proclamaron unánimemente el año pasado que los pueblos de este continente no pueden ser ilegales en este continente. Y todo boicot tiene que reafirmar este principio.

El robo de un continente no es un capítulo cerrado en la historia de la humanidad (Ni se ha convertido en legal simplemente por el paso del tiempo). Y a pesar de ello, ningún ser humano puede ser ilegal en ningún continente. Se trata verdaderamente de un choque de civilizaciones –entre los que creen, contra los que no creen, que todos los pueblos merecen ser tratados como seres humanos plenos –no importa dónde ellos/nosotros vivan.

Para muchos de nosotros, éste es el contexto del boicot, y sin embargo, va más allá de un boicot.

Roberto Rodriguez, es profesor ayudante en la Universidad de Arizona. Se le puede escribir

Thanks & Sincerely
Roberto Dr. Cintli Rodriguez
Column of the Americas
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Tucson, AZ 85754


You change my way of writing, you change my way of thinking. You change my way of thinking, you change who I am.

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